Bitcoin: el vertiginoso ascenso



El Bitcoin sigue volando. Después de cruzar la marca de los $8,000 el 20 de noviembre, la criptocurrency excedió el umbral simbólico de $10,000 el miércoles 29 de noviembre de 2017. Esto representa un aumento de alrededor del 20% en una semana (+68% en un mes). Y un salto de casi el 1.000% desde el 1 de enero de 2017. Hace cinco años, era posible comprar una moneda Bitcoin por algo menos de 12 euros. Durante el período, la tasa de crecimiento de esta moneda virtual fue asombrosa: ¡80,818%! ¿Hasta dónde llegará? Nadie parece ser capaz de responder seriamente a esta pregunta.

A pesar de que su precio pudo haber experimentado una grave brecha aérea el pasado mes de septiembre, la locura del mercado por esta divisa no ha disminuido. A pesar de que su valor varía día a día entre un 10 y un 15%, y que cayó un 40% después de que China exigiera que las plataformas de negociación de divisas virtuales con sede en Pekín y Shanghái cesaran sus operaciones de mercado, bitcoin ha reanudado desde entonces su ascenso.

Tampoco importa que la Banque de France advierta a los inversores de los riesgos de un colapso de este mercado extraordinario. Cada vez más especuladores se dejan seducir por las perspectivas de beneficios a corto plazo que esta apreciación sugiere. Bitcoin se está convirtiendo en un producto de inversión para muchos hedge funds. Según Les Échos, la Bolsa Mercantil de Chicago (CME), uno de los dos principales mercados de futuros americanos, está a punto de cotizar contratos de futuros en esta “cripto-divisa”. Según el diario económico, el regulador del mercado de materias primas estadounidense, la CFTC, también autorizó a una empresa especializada en divisas digitales (LedgerX) a actuar como cámara de compensación para los derivados emitidos en bitcoins.
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Una revolución

¿Quién hubiera pensado que esta moneda tendría tanto éxito? Inventado en 2008 por un misterioso informático estadounidense llamado Satoshi Nakamoto, Bitcoin se ha convertido, desde la primera transacción registrada en esta moneda virtual, el 9 de enero de 2009, en la moneda más popular en la Web, como dicen los estadounidenses.

La apreciación de su precio se debe esencialmente a su rareza (relativa). Bitcoin sólo se produce en cantidades limitadas. Habrá un total de sólo 21 millones de unidades. Un poco menos de 17 millones se utilizarían hoy en día en la Red Mundial. A modo de comparación, en el mundo real circulan alrededor de 620.000 millones de euros. Pero el éxito de Bitcoin también debe mucho a su robustez informática y a la claridad de su modo de transmisión. Durante ocho años no se han notificado incidentes de pago ni se han detectado deficiencias. Su método de seguridad sería, de hecho, inviolable, lo que imposibilitaría la emisión de una falsa criptocurrencia.

¿Imposible, en serio?

Fuera del control de los bancos centrales y de los estados, la emisión de bitcoins se basa en un algoritmo informático de rara potencia, según sus defensores. El sistema es aún más atractivo porque se basa en la ya famosa cadena de bloques. Cada transacción (más de 250.000 al día) se registra y se puede ver en la red. “Cada intercambio de bitcoins se registra en un gran registro que no puede ser alterado por la simple razón de que no está almacenado en algún lugar de la nube, sino en una multitud de ordenadores repartidos por todo el mundo y que todos se comunican en modo peer-to-peer”, dice Mikko Hyppönen, Director de Investigación y Desarrollo (Chief Research Officer-CRO) de F-Secure, uno de los cinco mayores grupos de ciberseguridad europeos. “La modificación de este registro requeriría una intervención simultánea en todos los ordenadores que trabajan en la cadena de bloques, lo que es materialmente imposible”, prosigue el ingeniero informático finlandés.

Si todas las transacciones de bitcoin se archivan de esta manera, no significa que se conozca la identidad de las personas que las utilizan. “El anonimato que permite el uso de esta criptocurrencia la convierte en una herramienta popular para delincuentes de todo tipo”, confiesa una fuente de la policía francesa.

Preocupaciones

Muchos banqueros y financieros advierten contra Bitcoin. Para Jamie Dimon, CEO de JP Morgan Bank, esto sería “una estafa”. Según Le Monde, este jefe amenazó con despedir a los comerciantes de su grupo que se sentían tentados a comprar algunos. “No es una moneda, sino un instrumento de especulación”, dice Vitor Constâncio, vicepresidente del Banco Central Europeo (BCE), en una entrevista con Reuters. El economista no duda en comparar la histeria de los mercados a favor de Bitcoin con la locura que se apoderó de la Bolsa de Amsterdam a principios del siglo XVII. En ese momento, el precio del bulbo de tulipán había superado todas las expectativas razonables. El trato terminó en la primera quiebra en la historia de las finanzas en 1637.

Prueba de que hay un cierto nerviosismo entre los que invierten en esta nueva moneda: hace dos semanas, Bitcoin perdió casi un tercio de su valor en pocas horas, tras un movimiento de pánico de varios grupos financieros. Desde entonces, el precio ha vuelto a subir.

¿Una burbuja especulativa?

¿Se está formando una peligrosa burbuja para la economía mundial? Algunos señalan las limitaciones de la tecnología de las cadenas de bloqueo. Serge Niango, director de preventa de Citrix, un grupo de TI estadounidense, señala su latencia de procesamiento: “La cadena de bloques depende de la red de nodos para validar las transacciones, una operación que dura una media de ocho minutos. Tal como están las cosas, la lentitud de estas auditorías está dificultando la adopción de esta tecnología, a pesar de su carácter innovador”, explica. Sin embargo, para esta moneda altamente especulativa, la velocidad de ejecución de las órdenes es esencial.

La falta de supervisión reglamentaria de la cadena de bloqueo y su incompatibilidad con los sistemas informáticos existentes también sería problemática. Por no hablar de las amenazas a la confidencialidad que plantea este sistema: “Aunque la cadena de bloques utiliza técnicas criptográficas avanzadas, el intercambio de libros de cuentas de transacciones puede, sin embargo, dar lugar a fugas de información y amenazar la confidencialidad. »

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Publicado por el 11 abr, 2019 | Publicar un comentario



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