Gastos de la calefacción



Los termostatos programables le ahorran dinero. No hay que pensarlo, ¿verdad? Usted ha visto ese consejo en libros y revistas y en blogs de finanzas personales.

Bueno, resulta que los termostatos programables no son el dispositivo milagroso en el que hemos creído todo este tiempo. De hecho, a veces usar un termostato programable cuesta más que no tenerlo. Pero la culpa no es del termostato. El problema, como decía mi padre, es la tuerca detrás del volante.

TermostatoTeoría y práctica
En teoría, los termostatos programables son una gran manera de ahorrar en los costos de energía del hogar.

Según la Administración de Información Energética, alrededor del 42% de los costos de energía de los hogares se destinan a la calefacción y la refrigeración. Muchos de estos costos provienen de la calefacción y el enfriamiento de espacios vacíos (o no utilizados), incluyendo la calefacción y el enfriamiento mientras la gente duerme. En inglés sencillo: La gente gasta mucho para calentar y enfriar sus casas, y no son buenos para apagar las cosas cuando no se necesitan.

De hecho, algunas personas piensan que usa más energía (y por lo tanto cuesta más) para bajar el termostato por la noche y luego recalentarlo al día siguiente. Están equivocados. Un trabajo de investigación de 1978 («Energy Savings through Thermostat Setbacks» de Nelson y MacArthur) confirmó la física básica. En promedio, si usted baja el termostato un grado Fahrenheit durante ocho horas cada noche, consumirá aproximadamente un 1% menos de energía. (Por lo tanto, si bajas la temperatura 10 grados cada noche, usarás alrededor de un 10% menos de energía. Pero tenga en cuenta que verá menos ahorros en climas más suaves (cuanto mayor sea la diferencia entre las temperaturas interiores y exteriores, mayor será el ahorro al ajustar el termostato) y con calefacción eléctrica.

En base a esto, tiene sentido que un termostato programable pueda reducir el uso de energía. Usted simplemente programa el termostato para calentar (o enfriar) su casa cuando usted está realmente allí; cuando usted está fuera (o dormido), el termostato se apaga. Sin embargo, como suele ocurrir, la práctica es diferente de la teoría.

El principal problema es que la gente no utiliza los termostatos programables de la forma prevista. Por ejemplo, alguien puede mantener la casa fresca durante el día, pero por la noche, el calor debe ser superior a la temperatura ambiente. Pero incluso cuando se utilizan correctamente, los termostatos programables pueden no ofrecer un ahorro de costes.

¿Dónde están los ahorros?
Un documento de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de 2004 que describe la especificación de los termostatos programables resume la investigación sobre su eficacia:

A menudo se aconseja a los consumidores que la instalación de un termostato programable puede ahorrarles entre un 10 y un 30% en la parte de calefacción y refrigeración de sus facturas de energía. Aunque dependen del uso apropiado del termostato programable, tales ahorros son fácilmente ciertos en teoría; sin embargo, es necesario contar con más datos probados en el campo para sustentar mejor las declaraciones de ahorros. Los análisis de estudios de campo recientes han sugerido que los termostatos programables pueden estar logrando ahorros considerablemente menores que su potencial estimado.

¿Cuánto más bajo? En 2007, una empresa de análisis preparó un informe para una empresa de energía con sede en Nueva Inglaterra. «Validando el impacto de los termostatos programables» descubrió que el uso de un termostato programable certificado produjo un ahorro medio de alrededor del «6,2% del consumo total anual de gas natural en el hogar». Aquellos que instalaron termostatos programables en sistemas de calefacción más antiguos (en otras palabras, aquellos que no instalaron un nuevo sistema de calefacción al mismo tiempo) ahorraron un promedio de 6.8%.

Y ese estudio pintó el cuadro más optimista de los termostatos programables.

Nota: El estudio de Nueva Inglaterra también encontró que las personas que microgestionan sus termostatos manuales usan más energía que aquellos que los dejan en puntos predefinidos durante períodos de tiempo más largos.
En el año 2000, el Centro de Energía de Wisconsin publicó un informe titulado «Programmable Thermostats Gone Berserk? Taking a Social Perspective on Space Heating in Wisconsin». El estudio encontró, en parte, que:

A pesar del énfasis que se ha puesto en el uso de termostatos programables para reducir los puntos de ajuste del termostato y así ahorrar energía de calefacción, los encuestados con termostatos programables reportan puntos de ajuste del termostato que no son sustancialmente diferentes a los de los encuestados con termostatos manuales.

Estos detalles y las conclusiones anteriores nos llevan a sospechar que el ahorro agregado que se puede esperar de la instalación de termostatos programables en las viviendas residenciales es probablemente bastante modesto.

En otros lugares, es peor. A veces los que tienen termostatos programables usan más energía. En 2008-2009, se realizó un estudio de 400 hogares con termostatos programables. Resulta que los que programaron sus termostatos utilizaron un 12% más de energía de refrigeración que los que no lo hicieron.

Claro, los que programaron el termostato usaban menos energía cuando no estaban cerca; sin embargo, tendían a ajustar el termostato mucho más bajo para las veces que estaban en casa.

Pero para optar a esto es necesario tener calefacción en Palencia.

 


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Publicado por el 09 Nov, 2018 | Publicar un comentario



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