Huellas de queso de 7.200 años halladas en Croacia



Un nuevo estudio postula que la producción de queso puede haber ayudado a los agricultores antiguos a expandirse a Europa

el queso, además de ser uno de los alimentos más deliciosos que haya existido, era una fuente vital de nutrición para los pueblos antiguos. No solo está repleto de calorías, porque se fermenta, resultó fácil de almacenar y transportar. De hecho, según un nuevo estudio, el queso puede haber ayudado a impulsar las antiguas migraciones del Mediterráneo a Europa.

Como informa Maya Wei-Haas para National Geographic, un equipo internacional de investigadores ha anunciado el descubrimiento de rastros de queso en cerámica de 7.200 años de dos pueblos neolíticos en la costa dálmata de Croacia.

Este residuo de queso muy envejecido es casi tan viejo como las grasas de queso encontradas hace varios años en las cerámicas de Polonia, y es varios miles de años más antiguo que el trozo de queso descubierto en Egipto a principios de este verano. El queso croata también puede ser la prueba más temprana de la fabricación de queso en el Mediterráneo; anteriormente, los signos de la sabrosa golosina no se remontaban antes de la Edad del Bronce.

Los investigadores no buscaban específicamente rastros de quesos centenarios cuando comenzaron a probar fragmentos de cerámica de los pueblos de Pokrovnik y Danilo Bitinj. En cambio, informa Wei-Haas, estaban interesados ??en aprender más sobre el almacenamiento de alimentos en el antiguo Mediterráneo. Comenzaron a analizar rastros de grasas conservadas en vasos antiguos y, basándose en la masa de las grasas y las composiciones de isótopos de carbono, trataron de determinar qué tipos de alimentos se almacenaban en los ritones.

Como informan los investigadores en la revista PLOS One, los fragmentos de cerámica más antiguos, que databan de hace unos 7.700 años hasta el período Neolítico temprano, contenían restos de leche, carne y pescado. La evidencia de la fabricación de queso surgió más tarde, en buques del Neolítico Medio que datan de alrededor de 5200 aC.

Curiosamente, diferentes tipos de alimentos de este período se asociaron con diferentes tipos de cerámica. La carne se encontró en un estilo de alfarería neolótica conocida como Danilo, mientras que la leche era común en un subtipo de Danilo llamado “figulina”. Se encontró que varios vasos con patas, que a menudo tenían la forma de animales o humanos, contenían queso.

“Imagino que [era] una especie de queso fresco y firme”, explica Sarah B. McClure, profesora asociada de antropología en Penn State y autora principal del nuevo estudio, a Mindy Weisberger de Live Science. “No es tan blando como un ricotta, con un poco más de peso, como el queso de un granjero o quizás como un feta”.

Varios buques llenos de agujeros descubiertos en los sitios neolíticos mostraron signos de procesamiento secundario de la leche. Según los investigadores, estos eran tamices que se usaban para separar la cuajada del suero en la leche tratada.

“La producción de queso es lo suficientemente importante como para que las personas creen nuevos tipos de utensilios de cocina”, dijo McClure en un comunicado. “Estamos viendo ese cambio cultural”.

Sin embargo, hay algunas advertencias para el estudio. Como señala Wei-Haas, no todos los expertos están de acuerdo en que los isótopos que se encuentran en los recipientes se alinean tan claramente con el queso. “Estas muestras tienen huellas dactilares isotópicas que están fuera del rango común para la leche de las vacas de este período”, escribe. “Esto se debe a que muchos animales modernos a menudo se alimentan con lo que se conoce como ensilaje, una mezcla precortada que puede incluir maíz, hierbas y legumbres que cambian la huella digital isotópica en sus grasas”. Como Mélanie Roffet-Salque, investigadora postdoctoral en la Universidad de Bristol, dice Wei-Haas, los residuos de “queso” encontrados en los ritones podrían incluso haber venido de las carnes.

Pero los autores del estudio sostienen que atribuir los isótopos a la leche y el queso podría explicar por qué las personas comenzaron a migrar del Mediterráneo a Europa, una expansión que comenzó aproximadamente en el año 7000 a. C. y duró 3.000 años, según Weisberger de Live Science.

La leche es una gran fuente de alimentos ricos en nutrientes para los niños; puede haber ayudado a aumentar la esperanza de vida en un momento en que la mortalidad infantil era alta. Pero los datos genéticos sugieren que, a diferencia de los niños, los adultos de las primeras poblaciones agrícolas no podían digerir la lactosa, según los autores del estudio. La fabricación de queso, que reduce la lactosa en la leche a través de la fermentación, puede haber permitido a los adultos cosechar los beneficios nutricionales de toda esa bondad láctea.

“Con una fuente de alimento que podría amortiguar el riesgo de la agricultura en climas más fríos del norte”, concluye el comunicado de Penn State, “los agricultores podrían ampliar sus territorios”.

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Publicado por el 13 sep, 2018 | Publicar un comentario



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